一场两百年的脑力激荡

一场两百年的脑力激荡

《创新者们》推荐序

作者:翟本乔〈和沛科技股份有限公司总经理〉

你可能听说过,福特在他的汽车厂使用生产线而大幅提高了生产力,但你知道生产线的原理是来自于1790 年法国数学家戴普罗尼的想法吗?你是否也知道,把複杂的运算变成一系列的简单程式码,也是源自同样的概念?

你可能听说过,很久以前的电脑用打孔卡片来储存程式,但你知道打孔卡片最早是用来控制纺织机上面织出来的花样的吗?

在谈到发明家的时候,我们很容易立刻由课本或小说里的内容,想到像爱迪生、富兰克林、达文西这样的人物,一个人想出了许多改变历史的重要发明。但这是一种很普遍的错误印象,它其实是来自于人类崇拜英雄的本能,使得作家把科学史过度简化所造成的一种现象。任何一种改变人类生活的重大发明,都来自一群人的共同努力,而不会是一个人独力完成的。而整个由发明到普及的过程,也不是革命性的一夕改变,而是逐步地让普罗大众渐渐接受。

《创新者们》这本书从爱达谈起,乍看之下像是一个发明家的传记。但随着情节的舖陈,作者带出了一个又一个的科学家和发明家,娓娓道来他们对电脑和网路的贡献。

书中提到了许多了解电脑历史的人熟知的角色(不止是人而已),例如巴贝奇、图灵、冯诺伊曼、夏浓、艾肯、阿塔纳索夫、莫渠利、艾科特、霍普、萧克利、摩尔、贝尔实验室、诺宜斯、基尔比、葛洛夫、洛克、布许聂尔、李克莱德、泰勒、罗勃兹、巴兰、克莱洛克、瑟夫、布兰德、恩格巴特、凯伊、全录园区、麦卡西、罗伯兹、艾伦、盖兹、沃兹尼克、贾伯斯、布李克林、斯托曼、托瓦兹、软体、网际网路、电子邮件、电子布告栏、数据机、线上论坛、布莱恩、美国线上、冯麦斯特、高尔、柏纳-李、安德生、浏览器、霍尔、威廉斯、部落格、坎宁安、威尔斯、维基百科、杨致远、雅虎、佩吉、布林、搜寻引擎、等等。但作者也不厌其繁地带入了另外数十个次要的人物,而书中对他们的贡献不是只以三言两语带过,而是不断记录他们和主线人物之间的互动,以及每一次互动时所提出的想法以及增加的价值。

你觉得前面这一段提出了太多的名字了吗?我认为不这样不足以彰显出作者为了传达他的理念所花费的巨大心力。透过这样的呈现,作者在书中反反覆覆,不下十次的提到一套重要观念:

一、伟大的创新通常是集体努力的结果,融合不同来源的小发明后产生的大结果。个人的灵光一现,其实是群体创造力交互激荡后爆发出的美丽火花。

二、个别天才和团队合作并不冲突,而是相辅相成。有创意的天才想到的创新构想,必须仰赖和他们紧密合作、技术娴熟的工程师把概念变成新发明。然后技术专才和创业家组成团队,合力把新发明变成实际产品。

三、真正成功推出创新产品的人,不是因为他们独力完成一项发明,而是因为他们能从很多人身上学到新知,融滙贯通后加上自己的创新,再建立一支强大执行力的团队,配合灵敏的商业头脑,来实现他们的梦想。

资讯时代的实现,来自于这一场从十九世纪开始,到现在还没有结束的脑力激荡。如果我们没有设法去了解这些重大发明的来龙去脉,而只是试图複製它的成果,那是注定要失败的。最近几年,台湾不管是产官学界,都一窝蜂把创新创业当作救国灵丹,拚命要把年轻人送上火线。希望这本书能让大家对创新创业的过程,以及幕后所需的大环境背景,有更深入和真切的认识,而不再是揠苖助长,冀望人海战术能让创新创业一蹴可及。我们需要建立尊重天才、但又重视团队的态度,追根究柢、发掘事实的习惯,以及跨域合作、多方结合的制度,才能在未来一百年脑力密集的世界竞争中,取得一席之地。

摘自《创新者们》